Уехать в Америку

Послужной список Анны Урновой впечатляет. Девушка была советником вице-мэра Москвы, возглавляла аппарат Сергея Капкова в Департаменте культуры и реализовала открытие нового Музея истории ГУЛАГа. Но несколько лет тому назад она решила взять паузу и снова стать студенткой, правда, не в России, а в Америке, где поступила в Джорджтаунский университет. В 26 лет Анна оказалась в незнакомой стране без друзей, работы, с кредитом на обучение и туманными перспективами на будущее. Пришлось, мягко говоря, нелегко.

Фото

Знаю, чего хочу

Поступление в Джорджтаунский университет — моя вторая попытка получить образование за границей, рассказала Анна АиФ.ru. Первую я предприняла сразу после окончания ВШЭ, но тогда уехать в Америку не получилось из-за проблем с визой. Сейчас, будучи уже дипломированным специалистом, я могу с уверенностью сказать — хорошо, что все сложилось именно так. В 26 лет я намного лучше знала, что конкретно мне нужно, с какими преподавателями я хочу поговорить, в каких исследованиях принять участие и т.д.

В моей группе было всего семь человек. Трое поступили в магистратуру сразу после окончания бакалавриата, а четверо, включая меня, имели за плечами опыт работы. Мы сильно друг от друга отличались. Первые относились к учебе с позиции «положите нам все в рот и разжуйте», а вторые четко знали, чего хотят, понимали ценность денег и времени. Это безусловное преимущество. Система обучения в США построена таким образом, что ты получаешь знания, только если хочешь этого сам. Здесь никто не будет запихивать их вам в голову, а потом аккуратно утрамбовывать, даже при условии, что вы платите за магистратуру большие деньги.

На равных

В американской магистратуре изначально нет одинакового учебного плана для всех, что идет вразрез с нашей системой образования. Тебе дают всего один или два обязательных класса, остальные необходимо выбрать самостоятельно. Это довольно непростая процедура, потому что есть более 600 классов, но у тебя всего одна неделя, чтобы определиться. При этом можно взять предмет с другого факультета тоже, если ты сумеешь обосновать свое желание обучаться ему перед специальным советом. Естественно, я пользовалась данной опцией.

На самом деле, в Америке ты выбираешь не столько класс, сколько профессора, который его ведет. Все преподаватели магистратуры — практикующие люди, успешные в своей сфере и довольно контактные. Вы легко можете пригласить нужного педагога на кофе и обсудить с ним интересующие вас вопросы. У нас был профессор, который даже устраивал ужины на Дни благодарения и звал в гости студентов. Здесь это абсолютно нормально. Практически все общаются на равных. Но есть и исключения. Например, у меня была 89-летняя женщина-профессор, республиканка старой закалки, которая в принципе не любила иностранцев и помнила еще времена холодной войны. К ней, конечно, надо было относиться «с придыханием».

Открой рот

В Америке оценка выставляется не только по финальной работе. Одна из важных составляющих — активность на занятиях. Мне, как человеку, которому с детства вбивали в голову «помолчи, за умную сойдешь», было сложно к этому привыкнуть. Первое время я боялась поднимать руку. Но в США с такой установкой далеко не уедешь, здесь используется другой принцип: «Говори, даже если тебе нечего сказать, мысль придет в процессе». Конечно, проблемы возникали не только у меня, практически любой иностранец чувствует дискомфорт, потому что есть отставание в языке и страх сказать что-то не так. Именно по этой причине первые два месяца я хранила молчание и лишь изредка вставляла какие-то реплики. Но потом втянулась. Мой совет для тех, кто только планирует поступать в иностранный вуз: на первых порах не надо размышлять, что говорить, надо просто говорить. Главное — открой рот. Занятие — это не лекция, это дискуссия. И ты все время должен высказывать свое мнение. Если ты не будешь этого делать, то просто не получишь хорошую оценку.

«Хакнуть» систему

При приеме студентов американские вузы уделяют пристальное внимание рекомендательным письмам. Ваша задача не просто предоставить рекомендацию от какого-то известного человека — очень важно, чтобы он обязательно знал вас лично, ведь как только ты подаешь имя рекомендателя, университет отправляет ему на почту специальную ссылку, и только пройдя по ней, можно разместить отзыв на абитуриента. Сразу скажу, что рекомендация — это не три предложения, а полноценный рассказ с описанием того, откуда рекомендатель знает тебя, чем ты уникален, почему он поддерживает твое желание поступить, чем это тебе поможет и т.д. Написать такое письмо — целая наука, которой, к сожалению, в России не уделяется должного внимания, в отличие от Америки. Именно по этой причине мне ничего не оставалось, как «хакнуть» американскую систему и по сути дела написать самой рекомендательные письма от имени тех людей, с которыми я работала. Естественно, я заранее их предупредила, они ознакомились с текстом и были не против помочь.

Кстати, в этом смысле мы сильно отличаемся от американцев, которые всегда действуют в рамках закона — ни шага вправо, ни шага влево. У них все должно быть четко по инструкции: если написано, что горчичник нужно держать 20 минут, они будут держать его ровно 20 минут, что бы ни случилось. Уникальные люди в США — те, кто понимают, как обойти систему. Нас учат этому чуть ли не с детства, и этот талант позволяет быстро двигаться по карьерной лестнице в Америке. Как только ты покажешь людям, что умеешь обходить систему, не нарушать, а именно обходить, ты станешь ценным кадром.

Фото: личный архив Анны Урновой

Кредитная история

В Америке практически нет бесплатного высшего образования. Зато есть очень много грантов. Учитывая стоимость обучения, конечно, стоило бы попробовать получить такое пособие, но у меня на это просто не было времени. Я была полностью загружена работой, а документы на грант нужно подавать примерно за полтора, а то и два года. В такой ситуации возможно следующее развитие событий: вы либо используете личные накопления, либо берете кредит на обучение в США. Почему не в России? Естественно, дело в процентах и условиях. Кредит в Штатах дают под 10-14% годовых, что в среднем в три раза выше ставки для самих американцев, зато, пока ты учишься и еще год после окончания обучения, тебе не начисляются проценты. Кроме того, ты можешь, не выходя из дома, уменьшить или увеличить свой платеж по кредиту, это очень удобно. Главное не менять сумму на месяц, а менять, например, сразу на полгода, так выгоднее.

В США очень важно иметь хорошую кредитную историю, без нее ты не можешь снять достойную квартиру, получить кредитную карточку, оплатить коммунальные услуги и т.д. Кредит на учебу — прекрасный способ создать себе безупречную кредитную историю, и глупо не воспользоваться таким шансом. У меня была возможность выплатить свой долг за год, но я сознательно оставила его на 5 лет, потому что он формирует мою кредитную историю. А значит, в будущем я смогу снять квартиру лучше и дешевле, смогу получить кредитку с более выгодными для себя условиями и т.д.

За два года обучения я потратила около 200 000 долларов. В эту сумму входит оплата обучения, питание и проживание. Сама учеба стоила примерно 70 тыс. в год. Кстати, на сайтах некоторых университетов есть специальные калькуляторы, с помощью которых можно просчитать размер суммы, которая потребуется для жизни в Америке. Это очень удобно, потому что некоторые расходы станут для вас настоящим сюрпризом. Например, в США очень дорогие книги для высшего образования. В семестр на эту статью расходов уходит от 3 до 5 тыс. долларов! Правда в моем случае сумма составляла около 500 долларов. Во-первых, всегда можно прибегнуть к помощи библиотек, арендовать книгу, купить одну на несколько человек, приобрести подержанный вариант или электронный (который всегда можно скопировать). В общем есть масса вариантов, чтобы не платить безумные деньги.

«Махинации» с недвижимостью

Какое-то время я жила у знакомых в Балтиморе и ездила в университет оттуда, тратя на дорогу примерно по два часа в одну сторону. Но если учесть, что в неделю вы проводите на кампусе около 9 часов, по 3 часа в день 3 раза в неделю, в принципе, это несложно. Конечно, параллельно я искала квартиру. Чтобы снять хороший вариант, требовалась кредитная история, у меня ее тогда не было. В итоге я сняла жилье через знакомых — двуспальный вариант с парковочным местом за 1800 долларов в месяц. Я сразу сказала хозяину квартиры, что буду искать себе соседку, поскольку для меня такая цена была очень высокой. Он не был против, ведь в среднем люди платят за жилье в Вашингтоне 1000 — 1200 долларов. С появлением соседки мои затраты на жилье снизились до 700 долларов в месяц.

Кстати, когда я уезжала на лето в Россию, то сдавала комнату через Airbnb. С финансовой точки зрения это было довольно выгодно, ведь за три месяца я окупала примерно 5 месяцев аренды. Естественно этот вопрос я согласовывала со своей соседкой, к счастью, мы были с ней в прекрасных отношениях, хозяин ничего не знал о наших договоренностях. Но далеко не во всех штатах можно так легко сдать квартиру на Airbnb, например, сейчас я живу в Нью-Йорке. Здесь подобные вещи чреваты тем, что тебя могут просто выселить из квартиры.

Выйти из зоны комфорта

Первые 3 месяца мой телефон молчал и стал обычной игрушкой, ведь из-за разницы в часовых поясах было сложно созвониться с друзьями из России, а новыми к тому моменту я еще не обзавелась. Это в детстве ты можешь без вопросов подойти к девочке в песочнице и предложить дружить, а когда ты взрослый человек, найти знакомых в чужой стране — настоящая проблема. Я пыталась решить ее с помощью различных приложений для свиданий и поиска друзей, клубов по интересам. Если вы хотите быстрее адаптироваться, нужно пересилить себя и чаще выходить из дома. Учеба за границей подразумевает, что вам придется выйти из зоны комфорта.

Новая жизнь в Америке, конечно, была сложной, но я получала от нее удовольствие. В России я очень быстро заняла высокую должность, карьера развивалась стремительно, поэтому расслабленного периода после окончания университета, когда я могла бы погулять и отдохнуть, в моей жизни просто не было, он наступил только здесь, в Америке. Я не совсем была к этому готова. У меня даже не было одежды, чтобы ходить на занятия. Гардероб состоял исключительно из костюмов, платьев и лодочек на каблуках. Пришлось все менять под стать расслабленной студенческой обстановке: джинсы, кроссовки, рюкзак и т.д. Как только я позволила себе расслабиться и побыть студенткой, я даже внешне помолодела! Сейчас, уже окончив университет и начав работать, я понимаю, что резкая смена социального положения, которую мне пришлось пережить, на самом деле очень помогает в профессии: я больше ценю свое и чужое время, лучше отношусь к сотрудникам и обучаю их, а моя скорость адаптации к любой ситуации выросла в разы.

Фото: личный архив Анны Урновой

Побыть секретарем

Когда я стала студенткой, у меня появился жуткий комплекс, что я не зарабатываю деньги. Примерно месяц я даже старалась не пользоваться общественным транспортом, потому что в голове был пунктик — лучше пройтись пешком, чем потратить полтора доллара на проезд.

К сожалению, россиянам редко дают визу, позволяющую работать официально. Но во время учебы можно подрабатывать на кампусе. Там постоянно кто-то требуется: лаборант, садовник, ассистент преподавателя и т.д. Естественно, оплачиваются эти вакансии очень скромно, хотя занятость максимальная.

Еще одна возможность заработать, которую я открыла для себя только на второй год обучения — участие в разных исследованиях. Там можно получить неплохие деньги, поскольку ты выступаешь не как студент, а как участник исследования, твое имя будет указано в публикациях. Кроме того, это довольно интересно. Например, я была в классе профессора, который выиграл многомиллионный грант на изменение интерфейса комнаты управления в НАСА. Многие мечтают поработать в таком проекте.

Что касается практики, то я проходила ее в большом нью-йоркском холдинге Brookline Sport and Entertainment и поскольку являлась иностранкой, стажировку могла оформить только в качестве предмета. Это означало, что не мне будут за нее платить, а я должна буду расстаться с круглой суммой. 6 тыс. долларов я заплатила только университету, плюс потратила минимум 3 тыс. долларов за все лето, пока длилась стажировка. Кроме того, я 6 раз поменяла жилье за это время, переезжая с дивана на диван в квартирах знакомых и друзей моих друзей. Так что первый приличный опыт работы в Штатах обошелся мне в 9 тыс. долларов. Но оно того стоило.

Первое время на практике ты носишь кофе, печатаешь бумажки, выполняешь функции секретаря или почтальона. Конечно, это не самая приятная часть, но к ней надо быть морально готовым, вам все ровно придется пройти этот путь. К счастью, у меня «секретарно-почтальонный» период закончился примерно через три дня.

Однажды я разговорилась с начальницей, которая в свое время была главным спичрайтером Джо Байдена (вице-президент США при Бараке Обаме — прим. ред.), и спросила ее, почему она взяла меня в свой департамент. Она ответила, что человек с моим опытом должен получать 70 000 долларов в год, а я ей досталась абсолютно бесплатно и при этом работаю как лошадь, а не прохлаждаюсь без дела. Какой работодатель откажется от такой возможности?

Люблю Россию, живу в Америке

Когда я закончила учиться, у меня был довольно непростой период — упадок веры в себя. Думаю, что абсолютно все иностранцы проходят через это — ты комплексуешь, сравнивая себя с местными. Тогда я была практически готова стать «третьим помощником пятого сапожника». Но в какой-то момент собралась и решила: да, возможно, местные лучше знают язык, лучше знают рынок, но я хитрее, быстрее, у меня два высших образования, огромный опыт работы за рубежом, два рабочих языка, а то и три. Я не просто девочка, которая вчера окончила вуз. И сейчас я понимаю, что очень важно верить в себя!

Изначально после обучения я планировала вернуться в Россию, чтобы именно там применять полученные мной знания на практике. Но в итоге в Америке мне сделали очень интересное предложение по работе, от которого я не смогла отказаться. Работодатель предлагал подписать бессрочный контракт, но я настояла на срочном, чтобы у меня была возможность понять спустя время, хочу ли я дальше оставаться в Штатах. Все-таки я очень люблю Москву, я дикий патриот. Кстати, чем дольше живу в Америке, тем больше становлюсь патриотом России. В идеале мне бы хотелось жить на две страны, либо иметь возможность часто приезжать в Россию.


«Не нравится в России? Так вали в свою Америку!» – часто можно встретить в сети. Я, кстати, давно мог бы уехать и в Америку, и в Европу, да вообще в любую страну мира (кроме Туркменистана). Хоть на берег океана, хоть в удобный большой город. Но не хочу. Мне и здесь хорошо. Пока не вижу ни одной причины валить из России. Тем более, валить в США. Нет, вы серьезно? Там же нет нормального кофе, там же за каждый чих с вас требуют деньги, а платить огромные американские налоги? Ладно, даже если вас все это устраивает, то как нормальный человек может жить в стране, где все измеряется дюймами, милями, футами и градусами Фаренгейта? Я пас! Но если вы вдруг решили свалить в США, собрал для вас 10 способов. Не благодарите!
1. Выиграть грин-карту
Грин-карта — это удостоверение, которое дает право жить и работать в США. Ежегодно Штаты проводят лотерею, в которой разыгрывают 55 тысяч грин-карт. Участвовать могут все образованные или работающие жители стран с низким уровнем иммиграции в США. Для этого нужно заполнить анкету на сайте американского правительства и ждать, когда компьютер выберет победителей.
Если вдруг вам повезло (шанс выиграть грин-карту — примерно 1 из 200), то вам нужно будет заполнить анкеты, пройти медкомиссию, собрать огромный пакет документов и потом прийти на собеседование в Посольство США. Если все пройдет хорошо, то можно будет распродавать имущество и уезжать в Америку.

2. Получить приглашение на работу
Если вы убедите какую-нибудь американскую компанию, что ей нужен такой работник как вы, то с ее помощью вы сможете оформить себе рабочую визу. Есть два типа рабочих виз — Н1В и L1. Виза Н1В выдается квалифицированным работникам сроком на 3 года. Но на них есть лимит — в год их могут оформить только 65 тысяч человек. Документы на визу за вас подаст работодатель, при этом он должен доказать, что он не смог найти на обещанную вам должность подходящего американца.
Виза L1 выдается менеджерам высшего звена, которые хотят открыть представительство своей компании в США. Если у вас есть своя компания с хорошим годовым оборотом и как минимум с тремя наемными работниками, то у вас есть все шансы ее получить. Для этого вам нужно будет собрать огромный пакет документов, переехать в США, сделать филиал прибыльным, и тогда можно будет подавать на продление рабочей визы или получение грин-карты.

3. Быть геем
Если вы гей и вас притесняют, то вы можете попросить США о предоставлении убежища. Для этого вам нужно будет приехать в США по обычной туристической визе и подать соответствующее заявление в Службу гражданства и иммиграции. При этом вам нужно будет доказать, что в родной стране вы подвергались преследованиям или можете подвергнуться им в будущем. В качестве доказательств подойдут документированные описания случаев насилия, избиений и убийств геев и трансгендеров. После подачи заявления вас вызовут на интервью, и в зависимости от его исхода разрешат вам остаться в США или отправят домой.


4. Быть талантливым
Если вы выдающийся спортсмен, музыкант, ученый, писатель, танцор или бизнесмен, то вы можете претендовать на визу О1. Это еще один тип рабочей визы, поэтому подавать заявление на нее должен американец, который хочет нанять вас на работу или продвигать ваш талант. Вам нужно будет предоставить все свидетельства своего таланта — грамоты, дипломы, записанные альбомы, картины, записи с концертов и все остальное, что сможет подтвердить ваш талант. Рассмотрение заявки занимает несколько месяцев.

5. Получить политическое убежище
Как и в случае с гей-иммиграцией, для получения убежища вам нужно будет доказать, что вашему благополучию на родине что-то угрожает. Нужно будет указать, кто именно вас притесняет — само государство или просто злые люди, от которых полиция отказывается вас защищать. Для подачи заявления подойдут случаи преследования из-за политических взглядов, религиозных убеждений, национальной принадлежности или принадлежности к какой-либо социальной группе. После подачи заявки Служба гражданства и иммиграции все тщательно проверит и потом сообщит вам о своем решении.

6. Выйти замуж или жениться
Вы можете заключить фиктивный брак с гражданином Америки и подать прошение о грин-карте. Есть даже специальные посредники, которые за определенную сумму запросто найдут вам пару. Но на интервью перед оформлением грин-карты вам нужно будет доказать, что ваш брак — настоящий. Вы должны жить вместе, рассказывать одни и те же истории про совместный отпуск, ездить в гости к родителям друг друга, иметь общие счета, общих друзей и кучу совместных фотографий.
В случае, если фиктивность брака раскроется, то вас ждет пять лет тюрьмы или огромный штраф. Также при поиске фиктивного возлюбленного есть большой шанс нарваться на мошенников, которые бросят вас на деньги или начнут шантажировать. Поэтому лучший вариант — выйти за американца или жениться на американке по любви.

7. Пережить «физические и психологические потрясения»
Чтобы осесть в Америке, можно попробовать оформить визу категории U — ее также называют «визой пострадавшего». Вам дадут ее в том случае, если вы стали жертвой или свидетелем серьезного преступления, совершенного на территории США. Это может быть насилие, работорговля, похищение и убийство. Суть «визы пострадавшего» в том, что Америка предоставляет вам вид на жительство в обмен на помощь в раскрытии совершенного преступления.
Срок действия визы — 4 года, а к концу срока ее действия можно подать прошение на оформление грин-карты. Часто бывает так, что нелегалы платят кому-нибудь за то, чтобы тот специально пырнул их ножом на камеру. Если вы решите пойти по тому же пути, то вам придется обзавестись хорошим адвокатом, который сможет доказать в суде, что вы не мошенник.

8. Продлить туристическую визу
Если срок действия вашей визы истекает, то вы можете подать прошение о ее повторной выдаче. В некоторых случаях ее можно получить без собеседования. Все, что нужно сделать, — оплатить консульский сбор, заполнить электронное заявление, собрать все необходимые документы и отнести их в офис Pony Express. Если ваше заявление одобрят, то в скором времени Pony Express вернет вам ваш загран с новенькой визой.
9. Стать студентом
Студенческая виза называется F1. Ее можно получить для обучения в университетах США или на языковых курсах. Чтобы ее оформить, помимо стандартных документов вам нужно будет собрать все ваши дипломы, сертификаты о сдаче экзаменов, приглашение из вуза, переписку с научным руководителем и разные научные публикации. На собеседовании в посольстве вы должны будете убедить интервьюера в том, что вы действительно жаждете учиться, а после учебы с удовольствием вернетесь на родину, чтобы применить полученные знания на практике.
10. Инвестировать в американский бизнес
Право жить и работать в США дает виза EB-5. Ее дают предпринимателям, которые решают инвестировать деньги в бизнес США. Необходимая сумма инвестиций рассчитывается в зависимости от местонахождения и типа компании. В среднем она должна составлять 1 млн долларов, но она может сократиться в два раза, если вы вкладывается в слаборазвитые и малонаселенные регионы. Ваше вложение должно создать 10 новых рабочих мест как минимум на 2 года.